USAID Announces 2022 Water Warriors Winners

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On World Water Day, March 22, 2022, USAID announced its third annual Water Warrior Awards, which recognize the dedication of its staff who work to increase sustainable access to water and sanitation and strengthen water resources management. This year’s winners, Marisel Allende of USAID/Peru and Amanda Robertson from USAID/Kenya and East Africa, embody the very best of USAID’s core values as they have successfully built lasting partnerships with government counterparts, partners, and communities, despite challenges brought on by the COVID-19 pandemic. Through their dedication to advancing water security, sanitation and hygiene, USAID is better positioned to  build back from COVID-19, blunt the impact of climate change on water and sanitation services, and increase resilience to shocks and stresses.

As USAID/Peru’s Project Management Specialist/Natural Resources, Marisel Allende manages the implementation of USAID’s Natural Infrastructure for Water Security (NIWS) program. NIWS was launched in partnership with the Government of Canada in 2018 to address Peru’s pressing water infrastructure needs in an environmentally sustainable way by utilizing nature itself. Allende's leadership and expertise drove a framework forward to involve public entities and governments at a local level to expand the use of natural infrastructure to protect and restore the country’s threatened watersheds. Allende’s efforts increased additional funding for the program and strengthened multi-sectoral water management.

“One of the aspects of this program that truly excites me is that it relies heavily upon scientific evidence,” shares Allende. “We work with USAID’s GeoCenter to produce quarterly satellite images of watersheds around the country. We also work with our different partners to analyze data on ancestral infrastructure models. It is an incredible effort involving scientists from different backgrounds and the use of technology to realize our goals for the project.”

 

Marisel Allende at the Conservation Regional Area of Tamshiyacu Tahuayo in Loreto, Peru

Marisel Allende at the Conservation Regional Area of Tamshiyacu Tahuayo in Loreto, Peru.
Photo credit: Annie Wallace, USAID/Peru

 

Marisel Allende at the Cordillera Azul National Park in San Martin, Peru.

Marisel Allende at the Cordillera Azul National Park in San Martin, Peru.
Photo credit: CIMA Cordillera Azul

 

Amanda Robertson joined USAID/Kenya in September 2019 as the Senior WASH Advisor for the Office of Economic Growth. Robertson has demonstrated leadership on the development of Kenya’s overall WASH portfolio strategy and has led two new WASH activities with a combined value of $90 million over 27 counties across the country. The early days of the COVID-19 pandemic served as a time for her team to reflect and focus on opportunities to strengthen the Mission’s role as a thought leader and policy influencer in Kenya. “We worked with a group of stakeholders to identify gaps in the sector, particularly in the sanitation and hygiene space. This research helped inform adaptations to those approaches and new protocols by the government of Kenya, and the way we’re implementing multi-partner behavioral change campaigns in various counties and communities,” Robertson said. Over the course of the last year and a half, Robertson and her team researched and strategized on ways to disseminate these results to help drive change in the sector.

Prior to joining USAID/Kenya, Robertson worked as a WASH Specialist in USAID’s Bureau for Africa, providing technical support to USAID Missions in sub-Saharan Africa. In this role, she managed activities and engaged in policy discussions leading to the development of the U.S. Global Water Strategy. This experience made her appreciate the unique partnership between the WASH technical staff in Missions and in Washington. “We are collectively working to strengthen WASH services and Water Resource Management around the world,” Robertson said. “With COVID ending, I’m looking forward to revitalizing those relationships as more people are able to travel and connect in-person.”

The Water Warriors Award spotlights the importance of water programming to USAID’s Missions and how it is foundational to multiple development outcomes, including  with food security, health, resilience, democracy, and governance. USAID continues to champion water security, sanitation, and hygiene under its Water for the World initiative as it advances the U.S. Government Global Water Strategy. Since 2008, USAID has helped 59.5 million people access safe water and 44.6 million access safely managed sanitation. USAID celebrates and is especially grateful to the WASH staff in Missions around the world who are leading this transformational change.

Amanda Robertson pictured with USAID/Kenya’s WASH team.

Amanda Robertson pictured with USAID/Kenya’s WASH team.
Photo credit: Amanda Robertson

 

Amanda Robertson pictured with her family.

Amanda Robertson pictured with her family.
Photo credit: Amanda Robertson

 

By Jeff Goldberg, Acting Deputy Assistant Administrator & Interim Global Water Coordinator,  USAID, Center for Water Security, Sanitation and Hygiene

 

USAID Anuncia Ganadores de los Premios "Guerreros del Agua"

 

El pasado 22 de marzo, 2022, fecha en la cual se celebra el Dia Mundial del Agua, USAID anunció las ganadoras de la tercera entrega de los premios “Guerreros del Agua.” Este galardón reconoce la dedicación y el empeño de sus empleados para mejorar el acceso sostenible al agua así como también el aspecto sanitario y manejo de los recursos hídricos. Las galardonadas de este año son Marisel Allende de USAID/Perú y Amanda Robertson de USAID/Kenya y este de África. Cabe destacar que ellas personifican lo mejor de los valores fundamentales de USAID ya que desarrollaron exitosamente relaciones con contrapartes de gobierno, socios, y comunidades, aun a pesar de las dificultades que se presentaron debido a la pandemia de COVID-19. A través de su dedicación para avanzar la seguridad hídrica, sanidad e higiene, USAID está mejor posicionado para reconstruir después de COVID-19, y así amortiguar el impacto del cambio climático en los servicios de agua y sanidad, y fortalecer a las comunidades ante futuras situaciones de estrés.  

Como Especialista en Gestión de Proyectos/Recursos Naturales de USAID/Perú, Marisel Allende gestiona la implementación del programa de Infraestructura Natural para la Seguridad del Agua (NIWS) de USAID. NIWS se desarrolló en asociación con el Gobierno de Canadá en 2018 para abordar las apremiantes necesidades de infraestructura de agua de Perú utilizando la naturaleza misma, de manera ambientalmente sostenible. A través de su liderazgo y experiencia, Allende involucró tanto a las entidades públicas y los gobiernos a nivel local y por supuesto las comunidades para que juntos lograran expandir el uso de la infraestructura natural para proteger y restaurar las cuencas hidrográficas amenazadas del país. 

Gracias a este esfuerzo mancomunado se logró un incremento en el financiamiento del programa así como también se fortaleció la gestión multisectorial del manejo de los recursos hídricos. 

“Uno de los aspectos de este programa que realmente me emociona es que se basa en gran medida en la evidencia científica”, comparte Allende. “Trabajamos con el GeoCenter de USAID para producir imágenes satelitales trimestrales de las cuencas hidrográficas de todo el país. También trabajamos con nuestros diferentes socios para analizar datos sobre modelos de infraestructura ancestral. Es un esfuerzo increíble que involucra a científicos de diferentes orígenes y el uso de tecnología para alcanzar nuestras metas para el proyecto”.

 

Marisel Allende en el Área Regional de Conservación de Tamshiyacu Tahuayo en Loreto/Perú.

Marisel Allende en el Área Regional de Conservación de Tamshiyacu Tahuayo en Loreto/Perú.
Foto por @Annie Wallace / USAID Perú

 

Marisel Allende en el Parque Nacional Cordillera Azul en San Martín/Perú.

Marisel Allende en el Parque Nacional Cordillera Azul en San Martín/Perú.
Foto por @CIMA Cordillera Azul

 

Amanda Robertson se unió a USAID/Kenia en septiembre de 2019 como asesora de WASH para la Oficina de Crecimiento Económico. Robertson ha demostrado liderazgo en el desarrollo de la estrategia general de la cartera de WASH de Kenia y ha liderado dos nuevas actividades de WASH con un valor combinado de $90 millones en 27 condados de todo el país. Los primeros días de la pandemia de COVID-19 sirvieron como un momento para que su equipo reflexionara y se enfocara en las oportunidades para fortalecer el papel de la Misión como líderes y expertos en el sector. “Trabajamos con un grupo de partes interesadas para identificar brechas en el sector, particularmente en el espacio de saneamiento e higiene. Esta investigación ayudó a informar las adaptaciones a esos enfoques y nuevos protocolos por parte del gobierno de Kenia, y la forma en que estamos implementando campañas de cambio de comportamiento de múltiples socios en varios condados y comunidades”, dijo Robertson. En el transcurso del último año y medio, Robertson y su equipo investigaron y diseñaron estrategias sobre formas de difundir estos resultados para ayudar a impulsar el cambio en el sector.

Antes de unirse a USAID/Kenia, Robertson trabajó como especialista en WASH en la Oficina para África de USAID, brindando apoyo técnico a las misiones de USAID en el África subsahariana. En este cargo, gestionó actividades concernientes a las discusiones de políticas que condujeron al desarrollo de la Estrategia Global del Agua de EE. UU. Esta experiencia le hizo apreciar la asociación única entre el personal técnico de WASH en Misiones y en Washington D.C. “Estamos trabajando colectivamente para fortalecer los servicios de WASH y la gestión de los recursos hídricos en todo el mundo”, dijo Robertson. “Con el fin de COVID-19, espero revitalizar esas relaciones a medida que más personas puedan viajar y conectarse en persona.”

El premio “Guerreros del Agua” destaca la importancia de la programación del manejo de los recursos del agua para las Misiones de USAID y como es fundamental al generar resultados de desarrollo, incluyendo la seguridad alimentaria, la salud, la resiliencia, la democracia y la gobernabilidad. USAID continúa resaltando la importancia del acceso al agua, el saneamiento y la higiene bajo su iniciativa Agua para el Mundo a medida que avanza la Estrategia Global del Agua del Gobierno de los EE. UU. Desde 2008, USAID ha ayudado a 59,5 millones de personas a acceder a agua potable y a 44,6 millones a acceder a saneamiento gestionado de forma segura. USAID celebra y agradece especialmente al personal de WASH en las Misiones de todo el mundo que están liderando este cambio transformador.

Amanda Robertson con su equipo WASH de USAID/Kenya.

Amanda Robertson con su equipo WASH de USAID/Kenya.
Foto por Amanda Robertson.

 

Amanda Robertson con su familia.

Amanda Robertson con su familia.
Foto por Amanda Robertson.

 

By Jeff Goldberg, Acting Deputy Assistant Administrator & Interim Global Water Coordinator,  USAID, Center for Water Security, Sanitation and Hygiene